Neue Zahlen eines PwC-Forschers haben gezeigt, dass das Bitcoin-Netzwerk mehr Strom verbraucht als die Tschechische Republik, ein europäisches Land mit mehr als 10,5 Millionen Einwohnern.

Der Prozess des Bitcoin-Mining verbraucht 77,78 TerraWattstunden pro Jahr. Mining ist der Rechenprozess, mit dem eine neue Gruppe von Transaktionen (die Blöcke) zur öffentlichen Blockchain hinzugefügt wird.

Um dies in einen verständlicheren Kontext zu stellen, nutzt jede einzelne Transaktion den selben Stromverbrauch wie ein durchschnittlicher britischen Haushalt in zwei Monaten.

Am enttäuschendsten für Bitcoin-Befürworter ist vielleicht die Tatsache, dass der CO2-Fußabdruck aller Computer mit denen Bitcoin gemined werden. Dieser entspricht derzeit dem CO2-Fußabdruck, der durch 780.650 Visa-Transaktionen entsteht.

Das Problem hat sich in den letzten Monaten aufgrund der jüngsten optimistischen Bedingungen und der daraus resultierenden hohen Nachfrage nach Bitcoin verschärft.

Wo geht die ganze Energie hin beim Bitcoin-Mining?

Während des Mining-Prozesses werden maßgeschneiderte Computergeräte so programmiert, dass sie mathematische Gleichungen endlos vervollständigen. Durch das Ausfüllen dieser komplexen Gleichungen können sie der Blockchain einen „Block“ von Transaktionen hinzufügen.

Zusammen sind alle Computer, mit denen versucht wird die Antwort auf diese hyperkomplexen Gleichungen herauszufinden, sehr ineffizient. Jeder Computer benötigt einen großen elektrischen Eingang und hat eine durchschnittliche Lebensdauer von etwas mehr als eineinhalb Jahren. Infolgedessen produziert Bitcoin auch indirekt eine große Menge Abfall. Dieser Abfall ist nicht einmal recycelbar oder wiederverwendbar.

Bitcoin produziert derzeit genauso viel Elektronikschrott wie Luxemburg. 10,71 Kilotonnen, um genau zu sein.

Um die Nachhaltigkeit von Bitcoin zu verschlechtern, werden nur 2% der verwendeten Geräte jemals die Gleichungen berechnen. Dies bedeutet, dass 98% wohl nur sinnlose Gleichungen berechnen, bevor sie nach nur anderthalb Jahren als Abfall weggeworfen werden.

Alternativ dazu sind die Computerunternehmen und Bankinstitute mit denen die aktuellen Finanzbücher verarbeitet und verwaltet werden, alle „nützlich“ und werden seltener weggeworfen. 

Welche Lösungen gibt es dafür?

Einige Blockchain-Experten haben vorgeschlagen, dass dies ein Infrastrukturproblem in der Mining-Community ist.

Anton Shelupanov, Geschäftsführer von Mattereum, schlägt vor die von den Bitcoin-ASICs erzeugte Wärme zum Aufheizen von Wohnungen zu verwenden. Er empfiehlt, Mininggeräte im Winter in Gebiete zu transportieren, um Gebäude aufzuheizen.

Andere haben vorgeschlagen, dass mit der Entwicklung von Layer-2-Bitcoin-Programmen die Effizienz des Netzwerks steigen wird.

Änderungen an Layer-2 dienen dazu, dem Bitcoin-Protokoll sekundäre Frameworks hinzuzufügen. Das Lightning-Netzwerk wurde beispielsweise entwickelt, um Transaktionen zu beschleunigen, indem Off-Chain-Überweisungen als Teil eines privaten Zahlungskanals zusammengefasst werden.

Wie bei der Festlegung eines Tabs verhindert das Lightningnetzwerk, dass Personen aus einem Liquiditätspool mehrere Transaktionen ausführen müssen, die von Minern mit hohem Energieverbrauch überprüft werden müssen.

Stattdessen werden nur Transaktionen durchgeführt, wenn der Zahlungskanal geschlossen werden muss.

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